¿Es importante que los enrutadores tengan un procesador (CPU) rápido?

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¿Es importante que los enrutadores tengan un procesador (CPU) rápido?

Los procesadores enrutadores más potentes del momento

Los fabricantes de enrutadores utilizan conjuntos de chips Broadcom y Qualcomm para obtener el mejor rendimiento de sus enrutadores. Ambas marcas de chipsets tienen procesadores (SoC) de todos los rangos, desde procesadores de rango medio, de gama alta y también de gama alta.

Uno de los procesadores más utilizados por los fabricantes es el Broadcom BCM49408, usa arquitectura ARM de 64 bits, tiene cuatro núcleos y funciona a una velocidad de 1.8GHz. Este modelo de CPU es utilizado por enrutadores de alta gama como el ASUS ROG Rapture GT-AX11000, el ASUS RT-AX88U y RT-AX86U entre otros modelos de otros fabricantes. Este procesador cuenta con aceleración por hardware NAT, integra un total de 5 puertos Gigabit Ethernet, aceleración criptográfica cuando usamos IPsec, y además cuenta con compatibilidad Wi-Fi 6 y tecnología Multigigabit en caso de que incorporemos un conmutador adicional con este tipo de conectividad.

En cuanto a Qualcomm, tenemos la Qualcomm IPQ8074, un procesador con arquitectura ARM Cortex A53, es un Quad-Core que funciona a una velocidad de 2.2GHz. Esta CPU tiene aceleración NAT hardware, soporte para puertos Gigabit Ethernet, y lo veremos en routers de alta gama como el ASUS RT-AX89X, donde tendremos puertos Multigigabit 10G y un total de 12 streams con Wi-Fi 6.

En RedesZone ya hemos visto en diferentes análisis el excelente rendimiento que ha logrado el chipset Broadcom, una CPU muy novedosa que nos proporciona un alto rendimiento. Si lo has notado en nuestras pruebas de rendimiento, hemos logrado un rendimiento muy similar en las pruebas LAN-LAN y LAN-WAN y Wi-Fi 5 con este procesador de última generación, y otros procesadores como el BCM470X que cuentan con routers bastante antiguos como el RT-AC68U.

¿Vale la pena pagar una prima por tener un procesador potente en un enrutador?

Una CPU potente es importante si va a utilizar el enrutador para esto.

Una CPU con muchos núcleos (Triple-Core o Quad-Core) y una alta velocidad (más de 1.4GHz) es fundamental si vamos a utilizar ciertos aspectos de un router, de lo contrario, con un router Dual-Core a 1GHz lo es más Eso es suficiente para lograr altas velocidades en LAN, WAN y también en Wi-Fi.

Rendimiento USB 3.0

Si quieres conseguir altas tasas de transferencia en lectura y escritura con los puertos USB 3.0 que incorpora tu router, un procesador rápido es fundamental. Es en este aspecto donde más notaremos la diferencia de rendimiento de un procesador con otro. Si usamos un procesador lento, pondrá la CPU al 100% y no dará más de sí cuando estemos transfiriendo datos vía Samba, FTP o cuando usemos el servidor multimedia DLNA.

Para que veas lo importante que es esto, vamos a hacer una comparativa de velocidad en lectura y escritura con un nuevo enrutador (RT-AX86U) con un procesador Quad-Core de 1.8GHz, y el antiguo RT-AC68U que tenemos analizados en RedesZone.

Samba en puerto USB 3.0

  • RT-AX86U: 150 MB / s de lectura y 144 MB / s de escritura
  • RT-AC68U: 50 MB / s de lectura y 40 MB / s de escritura

FTP en puerto USB 3.0

  • RT-AX86U: 150,5 MB / s de lectura y 140 MB / s de escritura
  • RT-AC68U: 45 MB / s de lectura y 40 MB / s de escritura

Como puede ver, conseguimos triplicar la velocidad si tenemos un procesador rápido.

Rendimiento si usa VPN

Los routers domésticos suelen incorporar un servidor VPN, del tipo OpenVPN o del tipo IPsec, y en algunos casos, incluso incorporan ambos servidores VPN. También pueden tener clientes VPN para redirigir todo el tráfico de Internet al servidor VPN remoto y, desde allí, salir a Internet. Esto último nos permite evadir posibles bloqueos regionales.

Como has visto antes, los nuevos procesadores incorporan aceleración por hardware IPsec, esto permite mejores velocidades de descarga y carga, además de no tener la CPU de nuestro router de forma continua al 100% de uso, impidiendo o dificultando el resto de tareas. Si usa OpenVPN, esta aceleración no está disponible, pero también notará una gran mejora en el rendimiento de las VPN.

Si comparamos el RT-AX88U (nuestro enrutador principal) con el RT-AC68U, el rendimiento de la VPN es significativamente mejor en el caso del primero. El RT-AX88U es capaz de proporcionar una descarga de aproximadamente 80 Mbps y una carga de 160 Mbps. En el caso del segundo, el rendimiento ronda los 25-35Mbps aproximadamente. Estos valores dependen del tipo de cifrado simétrico y de la configuración del servidor OpenVPN.

Rendimiento LAN-WAN (con NAT de hardware deshabilitado)

Actualmente todos los routers cuentan con aceleración NAT para tener la máxima velocidad posible en las pruebas LAN-WAN y WAN-LAN, de esta forma, podemos obtener velocidades de hasta 900Mbps reales sin ningún problema, y ​​sin apenas incrementar el uso del procesador, porque esto se hace a nivel de aceleración de hardware. Si deshabilitamos la aceleración de hardware NAT, notaremos que el uso de la CPU aumentará cuando realicemos pruebas de velocidad, descargamos al máximo y otros usos intensivos de Internet.

En el caso de que, por alguna extraña razón, desactive la aceleración de hardware NAT, notará una gran diferencia en el rendimiento si su enrutador tiene un procesador lento. Con procesadores lentos es muy posible que no superes los 500Mbps de velocidad de internet, sin embargo, con procesadores rápidos lograrás velocidades superiores a 800Mbps, pero recuerda: tendrás un alto uso de CPU porque la gestión del tráfico se realiza a nivel de software y no por hardware .

Otros usos donde la CPU es importante

Si su enrutador tiene un limitador de ancho de banda, una QoS para priorizar dispositivos red local para mejorar la latencia en los juegos, una sistema de seguridad que se encarga de proteger los equipos de la red local analizando el tráfico intercambiado para detectar amenazas, e incluso un analizador de tráfico y otro software que pueda tener su firmware y que afecte al tráfico intercambiado, también es importante contar con una CPU potente.

En estos casos, a medida que activamos funciones en su firmware, se hace más necesario un procesador potente en nuestro router, porque de lo contrario, con altas velocidades de Internet tendremos un cuello de botella.

¿Y el rendimiento de LAN-LAN, LAN-WAN y Wi-Fi no se ve afectado?

El encargado de administrar el tráfico LAN-LAN es el switch que se encuentra dentro del SoC (procesador principal), y no depende de la potencia de procesamiento ni de los núcleos del procesador, como puedes ver en nuestro análisis de routers antiguos, tenemos Logramos superar los 100MB / s de velocidad sin problemas en las diferentes pruebas de velocidad con una CPU Dual-Core a 800MHz o 1GHz. Sin embargo, es muy importante que el firmware esté optimizado y maneje correctamente este tráfico, de lo contrario tendremos un rendimiento pobre.

En cuanto al tráfico LAN-WAN, la gran mayoría de CPU, aunque sean antiguas, tienen aceleración NAT, esto quiere decir que está gestionada por una sección de la CPU, y no importa si el procesador es Dual-Core o Quad- Core, el rendimiento que obtendrás será exactamente el mismo. En este apartado también es muy importante que el firmware esté optimizado y gestione correctamente este tráfico. Si alguna vez lo ha notado, cuando hacemos tráfico LAN-WAN, el uso de la CPU no aumenta, porque lo hace el hardware.

2 WiFis

Finalmente, en lo que respecta a Wi-Fi, las distintas bandas de frecuencia cuentan con su propio chipset individual, que gestiona correctamente el tráfico inalámbrico, aunque lógicamente el tráfico también pasa por la CPU principal. Hemos verificado en múltiples ocasiones cómo un router con un procesador más lento que otro puede lograr mejores velocidades a través de Wi-Fi, precisamente por la optimización del firmware y el uso de estos chipsets individuales. Por ejemplo, los enrutadores Wi-Fi 6 más nuevos usan el chipset Broadcom BCM43684, que es un MU-MIMO 4 × 4.

Como has visto, tener un procesador rápido es importante para el rendimiento de USB, VPN, administrador de descargas, servidor de medios DLNA e incluso si desactivas la aceleración NAT, de lo contrario no notaremos diferencia.

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